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Isla caribeña de Epstein atrae a turistas desde su muerte

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Los guardias armados de Jeffrey Epstein y las piedras filosas bajo las aguas turquesas en torno a la isla caribeña disuadían a los mirones, pero la curiosidad puede más que el miedo desde que el financista acusado de tráfico sexual aparentemente se suicidó en una cárcel en Nueva York.

Turistas y locales se embarcan para ver de cerca un lugar apodado “Isla Pedófilo” cerca de la costa sureste de St. Thomas. Los atractivos incluyen dos enormes estatuas blancas y amarillas de cacatúas que montan guardia en la cima de una escalinata cerca del puerto y la escultura en tamaño natural de una vaca Holstein que según los locales cambiada de lugar cada semana, a veces cada día, cuando Epstein estaba ahí.

“Nadie solía prestarle atención”, dijo Jon Stewart, propietario de una compañía de alquiler de botes. Ahora, “hay una tonelada de turistas”.

Las autoridades federales consideran a la isla Little St. James el principal lugar de residencia de Epstein en Estados Unidos, donde al menos una presunta víctima dijo en una declaración jurada que había participado de una orgía y mantenido relaciones sexuales con Epstein y otras personas.

La curiosidad alcanzó un pico esta semana cuando agentes del FBI desembarcaron en la isla Little St. James y, según los locales, se llevaron varios objetos grandes de una de las dos islas propiedad de Epstein.

“Ahora todos se preguntan qué le sucedió realmente y qué va a suceder con la isla”, dijo Yvonne Light, gerente de una tienda que espiaba a los agentes federales mientras miraba una película con su esposo a bordo de su bote. “Me sorprendió verlos”.

Un vocero del FBI dijo que la agencia no emitiría comunicados, pero confirmó que realizaba “una actividad policial autorizada por un tribunal”.

En una tarde reciente, se vio a un puñado de empleados de Epstein levantar una polvareda con vehículos todo terreno al recoger hojas de palma marchitas en una isla donde antes trabajaban decenas de personas, incluidos varios guardias de seguridad. Los locales recuerdan que los guardias bajaban a la orilla si se acercaba algún buzo deportivo, pero el miércoles un guardia armado solitario se tapó la cara con un paraguas verde brillante cuando lo enfocó un fotógrafo.

Se tardan 15 minutos en llegar en bote a Little St. James, y los que no podían hacerlo se preguntaban qué había sucedido con la propiedad de Epstein, que no es visible desde muchas partes de St. Thomas.

Dean Bofenkamp, que venía de Youngstown, Ohio, a asistir a un partido de básquet de su hijo, dijo que trató de verla desde el avión.

“Tenía curiosidad de saber dónde estaba”, dijo.

Epstein compró la isla Little St. James hace más de 20 años y construyó una mansión de piedra de paredes color crema con un techo turquesa en un extremo. La rodean otras estructuras como los cuartos de las mucamas y un gran edificio cuadrado blanco en el otro extremo de la isla que según los trabajadores era una sala de música equipada con piano de cola y paredes acústicas. Su cúpula dorada fue arrancada por un huracán durante la temporada de 2017.

Últimamente había adquirido la isla Great St. James, pero no había construido nada en ella.

Muchos en St. Thomas discuten qué se debería hacer con las edificaciones y con las islas mismas, aunque no está claro quiénes son los herederos. Algunos en St. Thomas dicen que los edificios en la isla menor deberían utilizarse para una escuela, aunque otros sostienen que, con semejantes vistas al océano, deberían servir para otro fin.

“Un hotel sería lindo”, musitó Trevor Downes, un jubilado de Oregón. “Ayudaría a la economía. Aquí se necesitan empleos”.

El taxista John Richards, quien dijo que se sentía consternado por la muerte de Epstein porque quería que el multimillonario respondiera a la justicia, sostuvo que la única solución apropiada para la propiedad es que “las víctimas reciban parte de la isla”.

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"Talón de Aquiles" de deuda en dólares de Argentina podría llevar a nueva rebaja de nota: Fitch

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La calificación de deuda de Argentina podría ser rebajada otra vez por Fitch Ratings si un nuevo debilitamiento del peso aumenta el riesgo de un default, dijo el martes el responsable de notas soberanas de la agencia en una entrevista.

Argentina tiene en circulación bonos denominados en moneda estadounidense por decenas de miles de millones de dólares.

La perspectiva del repago de la deuda se oscureció desde el desplome de 18% que sufrió el peso la semana pasada, después de que el presidente Mauricio Macri, favorito de los mercados financieros, fue derrotado en las elecciones primarias del 11 de agosto por su rival de centroizquierda Alberto Fernández.

“El gobierno argentino tiende a endeudarse en moneda extranjera, ya sea a nivel doméstico o en el exterior, por lo que la dependencia del endeudamiento en moneda extranjera es el talón de Aquiles del crédito soberano aquí”, dijo James McCormack, jefe de calificaciones soberanas de Fitch, a Reuters.

“Introduce una vulnerabilidad por el lado de las fluctuaciones cambiarias que muchos otros países simplemente no enfrentan”, agregó McCormack.

Fitch bajó el viernes la calificación de Argentina a “CCC” desde “B”, afirmando que la incertidumbre política tras las elecciones primarias “incrementa la probabilidad de un default soberano o algún tipo de reestructuración”.

Los mercados fueron sacudidos por el triunfo de Fernández en las primarias, que fue mayor de lo previsto y lo encaminó como candidato firme a ganar las elecciones de octubre, generando dudas sobre el futuro de las políticas liberales de Macri y el plan de austeridad de Argentina respaldado por el FMI.

McCormack dijo en una presentación en Buenos Aires que la calificación ‘CCC’ significa que una reestructuración de deuda o un default son vistos como “posibles”, pero no “probables”.

En una entrevista posterior, McCormack dijo que cualquier cambio de política económica que pudiera incrementar la probabilidad de un default sería un factor a considerar para determinar si la nota de Argentina vuelve a ser rebajada.

“¿Qué tipo de políticas podrían llevar a eso? Políticas que resulten en una mayor depreciación del tipo de cambio y una falta de confianza en el marco macroeconómico”, dijo McCormack.

Las medidas de alivio anunciadas por Macri en la última semana tendrán un impacto fiscal ligeramente negativo, pero eso no será suficiente para afectar la calificación crediticia del país, señaló McCormack.

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El Amazonas, en llamas; incendios forestales superan los 70.000 en el año en Brasil

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Los incendios forestales han alcanzado este año un récord de 72.843 en Brasil, según el centro de investigación espacial de Brasil INPE, en momentos en que hay fuegos activos en varios lugares de la selva amazónica y crece la preocupación por la política ambiental del presidente derechista Jair Bolsonaro.

El aumento llega al 83% frente al mismo período de 2018, dijo la agencia el martes, y el total es el mayor desde que comenzaron los registros en 2013.

INPE dijo que desde el jueves las imágenes satelitales detectaron 9.507 nuevos incendios forestales, principalmente en la cuenca del Amazonas, hogar del bosque tropical más grande del mundo y al que se considera vital para contrarrestar el calentamiento global.

Las imágenes muestran el estado septentrional de Roraima cubierto de humo oscuro. El de Amazonas declaró el 9 de agosto una emergencia en el sur y en su capital, Manaos. Acre, en la frontera con Perú, ha estado en alarma ambiental desde el viernes por los incendios.

Los incendios forestales han aumentado en Mato Grosso y Pará, dos estados agrícolas que han empujado la agricultura hacia la cuenca del Amazonas y donde se ha estimulado la deforestación.

Los incendios forestales son comunes en la estación seca, pero también son provocados deliberadamente por agricultores que queman ilegalmente tierras para dedicarlas a la cría de ganado.

“Me solían llamar capitán Motosierra y ahora soy Nerón incendiando el Amazonas. Pero si es la temporada de incendios”, dijo a periodistas cuando se le preguntó por el auge de los incendios.

La agencia espacial INPE dijo que la gran cantidad de incendios forestales no se puede atribuir a la estación seca o solo a fenómenos naturales.

“No hay nada anormal en el clima este año o las lluvias en la región amazónica, que están un poco por debajo del promedio”, dijo el investigador del INPE Alberto Setzer.

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Condenan por financiación ilegal de campaña a Fernando Haddad, delfín de Lula

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Un juez electoral brasileño condenó en primera instancia al excandidato presidencial Fernando Haddad a cuatro años y seis meses de cárcel en régimen semiabierto por financiación irregular de la campaña electoral que lo llevó a la alcaldía de Sao Paulo en 2012.

Haddad, excandidato a las elecciones de octubre por el Partido de los Trabajadores en reemplazo del encarcelado e inhabilitado expresidente Luiz Inácio Lula da Silva, recurrirá en libertad esta decisión de primera instancia, dictada el lunes y divulgada este martes.

El juez Francisco Carlos Inouye Shintate, de la primera zona electoral de Sao Paulo, le atribuye a Haddad en su sentencia un delito de "falsificación de documentos con fines electorales", basándose en "258 declaraciones falsas de gastos en material gráfico" durante su campaña para la alcaldía de la capital económica de Brasil.

"Esas declaraciones se refieren a facturas de servicios prestados por empresas gráficas que no demostraron haber impreso el material gráfico", explica el Tribunal Regional Electoral de Sao Paulo en un comunicado.

El magistrado absolvió al exalcalde de Sao Paulo en la misma causa de los delitos de asociación criminal y lavado de dinero.

Haddad, derrotado por Jair Bolsonaro en octubre, había sido denunciado en septiembre por la Fiscalía por supuestamente haber recibido en 2012 2,6 millones de reales [USD 1,2 millones al cambio promedio de ese año] de la empresa UTC Engenharia S.A. para pagar una deuda contraída durante la campaña electoral, a cambio de favorecer a la empresa en sus vínculos con la administración pública.

La denuncia, que partió del expresidente de UTC Ricardo Pessoa en un acuerdo de delación premiada, sostiene que esa empresa habría transferido el dinero directamente a las empresas gráficas propiedad de un miembro del entorno del PT.

En declaraciones divulgadas por la prensa local, Haddad anunció que recurrirá la sentencia en segunda instancia y declaró que la sentencia "carece de lógica", pues el juez le condenó por algo que no estaba incluido en la denuncia de la Fiscalía.

En un comunicado, el PT recordó que el Tribunal de Justicia de Sao Paulo archivó ese caso por la vía penal en febrero.

"Esta sentencia injusta y arbitraria se enmarca en los más recientes episodios de filtraciones ilegales y denuncias sin pruebas para incriminar con falsas acusaciones al PT y a sus líderes", dice.

Lula (2003-2010) purga, desde abril de 2018, una pena de 8 años y 10 meses de cárcel por cargos de corrupción que él niega.

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